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科考机器人的未来——挖个冰块就能自我维修

冰一直是我们身边常见的材料,做冰屋、刻冰雕等都是我们所喜闻乐见的活动。在科学家的眼中,冰又有不一样的用途。据外媒报道,国外某科学家用“冰”这种材料制作了一项有趣的作品——一辆能自己给自己换轮子、修外壳的科考车。


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这款“迷你冰车”虽然看起来个头小,但是动起来还是非常灵活,可以在各种地形行进,还能完成简单的动作,比如斜坡上行,或者是推开挡住自己前行的障碍物继续往前走。听起来非常炫酷,但是其实车身十分简单。


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科学家解释称,目前放出的“迷你冰车”还是个设计雏形,未来,更大的冰车可以承载重要的科考任务,或许可以去火星进行探索。


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因为火星表面有稀薄的大气,必须针对这一特殊的太空环境采用新型保温材料;而纳米气凝胶很轻,有非常好的隔热性能。所以我国首次火星探测任务“天问一号”探测器的火星车就采用了纳米气凝胶这种新型材料。

这些科考车的外壳虽然坚固轻薄,但是都面临一个很大的问题,坏了之后因为缺乏材料很难修复。其实,科考车的故障并不会特别复杂,如果在修理站,稍微修复就能继续使用,但是由于这些机器车送回修理的费用有很高;并且,即使这些机器车可以自行更换维修,但这些罕见的复合纤维材料在火星难以获取。所以一旦损坏,即使是微小的问题,这些探索车都很可能被废弃。因此寻找合适的材料来保持机器人在极端环境中运行,成为了科考机器车研究者们的重要课题。

近几年,科学家们发现可以用冰制造科考机器车的轮子和其他结构部件。冰这种材质的优点显而易见,坚固、易得、容易粘黏调整。并且,遍布整个太阳系,非常适合作为科考机器人的消耗类结构材料。


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虽然这台“迷你冰车”距离要实现被定义的自我重配置、自我复制和自我修复功能还有很长的路要走,但研究人员正在努力研发之中,让我们期待未来用冰做的科考机器车的正式投入使用。


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